¿Hasta dónde llegará el gobierno chino para que su economía sea la más influyente del mundo? Esta es una cuestión que los expertos en seguridad nacional han estado discutiendo durante años, y eso lo sabemos ahora. Basándose en el intento del Partido Comunista Chino (PCC) de reescribir la historia de la pandemia COVID-19, están dispuestos a utilizar una desinformación agresiva para lograr su objetivo.

En los últimos meses, el PCCh ha afirmado falsamente que la fuente de COVID-19 era el ejército de EE.UU. e Italia. Luego amplificaron la desinformación sobre la respuesta de EE.UU. a la pandemia.

Estos esfuerzos están dirigidos a lograr tres objetivos: salvar la cara ante una población china devastada por este brote mortal, distraer al mundo de la falta de transparencia del gobierno chino sobre la propagación de COVID-19, y ampliar la brecha entre los Estados Unidos y nuestros aliados internacionales.

El Secretario General Xi Jinping, aunque claramente preocupado por su posición dentro del PCCh, dada la respuesta chapucera del PCCh y los esfuerzos draconianos para tratar con COVID-19, reconoció la oportunidad de utilizar esta crisis mundial para reforzar el objetivo declarado del gobierno chino de convertirse en la única superpotencia mundial para 2049.

Además de afirmar que COVID-19 es un arma biológica creada por los Estados Unidos, el PCCh está utilizando los medios de comunicación y los funcionarios respaldados por el gobierno para difundir la historia de que China ha derrotado al virus y está liderando el camino para ayudar al resto del mundo – compartiendo la experiencia médica y proporcionando equipos de protección personal – a través de esta crisis mundial.

Rusia e Irán se hacen eco de esta desinformación para desviar la atención de sus propias poblaciones de sus respuestas ineficaces al virus y para sembrar la duda en la comunidad internacional sobre quién es la superpotencia mundial más responsable: los Estados Unidos o China.

Lamentablemente, los años de eficaz diplomacia china y el tráfico de influencias en las capitales occidentales han hecho más difícil la lucha contra esta campaña de comunicación. Algunos de nuestros aliados han sido complacientes y no han logrado comprender la gravedad de la amenaza que representa el PCCh para nuestras economías, nuestra seguridad y nuestros valores.

Por ejemplo, el apoyo europeo a la Iniciativa del Cinturón y la Carretera (BRI) de China, formalmente respaldada por más de la mitad de los miembros de la Unión Europea, ha ayudado a normalizar una iniciativa que ha dejado a muchos países atrapados en la deuda, ha ampliado la influencia mundial de China y ha exportado el estado de vigilancia de China.

El impacto de China en los proyectos económicos internos de Europa le permite ejercer influencia en cuestiones de política exterior, por ejemplo haciendo que los países eviten que la UE condene el historial de derechos humanos del PCCh, a pesar de la evidencia indiscutible del encarcelamiento masivo de más de un millón de uigures por parte del PCCh. Sin embargo, más de 125 000 muertes europeas confirmadas por COVID-19 podrían revocar el libre paso que Xi disfruta en Europa.

Muchos de nuestros aliados más importantes, como Australia, el Reino Unido y Francia, se han sumado a nuestros llamamientos a la rendición de cuentas y la transparencia. Las peticiones de nuestros aliados de más información sobre el origen y la propagación del virus han sido atendidas con la típica respuesta de coacción diplomática del PCCh. Los funcionarios chinos incluso llegaron a amenazar a Australia con un boicot de sus bienes y servicios.

La forma en que los Estados Unidos y nuestros aliados pueden aislarse de un mayor daño de China es mejorar la cooperación económica. Dada la globalización de nuestra economía, la desvinculación total de China sería imposible e imprudente. Por el contrario, América y sus aliados deben seguir siendo los centros mundiales de innovación y progreso tecnológico, y la única manera de lograr este objetivo es fortalecer nuestras alianzas, no debilitarlas.