Los titulares que indicaban que Kim Jong-un estaba “gravemente enfermo” o “recuperándose de una cirugía” siempre iban a ser imposibles de verificar.

Pero la oficina presidencial de Seúl dijo que no había señales particulares del norte que indicaran que el hombre de 36 años estaba “gravemente enfermo”. Tampoco es la primera vez que los rumores sobre su salud han provocado una intensa especulación, sólo para ser descartados.

Cuándo comenzó la especulación

Kim Jong-un recientemente se perdió la celebración del cumpleaños de su abuelo el 15 de abril. Es uno de los mayores eventos del año, que marca el nacimiento del fundador de la nación.

Kim Jong-un nunca se lo perdió, y parecía muy poco probable que simplemente eligiera no asistir. Inevitablemente, su ausencia provocó especulaciones y rumores, ninguno de los cuales es fácil de probar. Kim Jong-un apareció por última vez en los medios de comunicación estatales el 12 de abril “mientras inspeccionaba un grupo de aviones de persecución y asalto” en un documento sin fecha. Como siempre, las imágenes lo retrataban relajado y a gusto.

Sabemos que presidió una importante reunión política el día anterior, según los informes de los medios de comunicación estatales. Pero no se le ha visto desde entonces. Tampoco se ha mencionado en los medios estatales su presencia en una prueba de misiles anunciada la semana pasada. Normalmente está representado en estos lanzamientos.

Informar sobre Corea del Norte es increíblemente difícil en el mejor de los casos, por lo que la mayoría de las especulaciones se basan en los precedentes. Y ahora el ya secreto estado es una versión aún más extrema del cierre, después de cerrar las fronteras a finales de enero debido a la pandemia Covid-19.

El primer informe de la enfermedad

La declaración de Kim Jong-un sobre la mala salud apareció en un informe para un sitio web dirigido por desertores norcoreanos el martes. Una fuente anónima dijo al Daily NK que entendían que había estado luchando con problemas cardiovasculares desde el pasado agosto “pero la situación empeoró después de repetidas visitas al Monte Paektu”.

Esto condujo a una cadena de informes de los medios internacionales sobre una historia de una sola fuente. Las agencias de noticias comenzaron entonces a interesarse por la reclamación, y eso es todo lo que tenían hasta que algunos informes indicaron que la reclamación estaba siendo vigilada por los servicios de inteligencia de Corea del Sur y de los Estados Unidos.

Pero luego los medios de comunicación de EE.UU. hicieron un titular más sensacional al anunciar que el líder norcoreano estaba en condición crítica después de una cirugía de corazón. Sin embargo, una declaración del gobierno de Corea del Sur y de fuentes de inteligencia chinas dijo que esto no era cierto. Es muy interesante notar que en ningún momento nadie negó que Kim Jong-un había sido sometido a una cirugía de corazón. Las declaraciones de Corea del Sur y China simplemente niegan que el líder de Corea del Norte esté gravemente enfermo.

En general, no se mantiene informado al pueblo de Corea del Norte sobre la salud de su líder. No es la primera vez que “desaparece”. En 2014, Kim Jong-Un desapareció durante 40 días desde principios de septiembre, provocando un torrente de especulaciones, entre ellas que había sido derrocado en un golpe de estado por otros líderes políticos.

Luego reapareció, fotografiado con un bastón. Los medios de comunicación del Estado en ese momento admitieron que estaba en “condiciones físicas incómodas”, pero no abordaron los rumores de que tenía gota.

¿Cuál es el plan de sucesión para Kim?

Si algo le sucediera al líder norcoreano, la línea de sucesión no está del todo clara. Kim Jong-un fue entrenado por su padre para dirigir el país durante muchos años. La Dinastía Kim parecía segura. La hermana de Kim, Kim Yo-jong, parecía ser la elección más obvia. No sólo es del “linaje sagrado del Paektu”, que define a la dinastía Kim, sino que también parece ser la más comentada.

El mes pasado hizo su primera declaración pública y ha sido una presencia visible y constante junto a su hermano en las principales cumbres. Pero por ahora, sólo podemos observar y esperar a ver si Corea del Norte responde a este torbellino de especulaciones sobre la salud de su líder. La verdad es que cuando se trata de información sobre los líderes de Corea del Norte, a menudo estamos todos cubriendo nuestras huellas en la oscuridad.