Un número creciente de clubes de la Premier League están discutiendo activamente la posibilidad de terminar la temporada antes de lo previsto, y crece la preocupación sobre la viabilidad de incluso un regreso a puerta cerrada.

La Premier League está suspendida indefinidamente y la semana pasada una reunión de los 20 clubes reafirmó la intención de terminar la temporada cuando sea “seguro y apropiado”. Sin embargo, lejos de las discusiones colectivas, los clubes hablan informalmente de los obstáculos para el regreso, y algunos se preguntan si los retos no serán pronto demasiado grandes.

The Guardian habló con los clubes que plantearon una serie de preocupaciones. La más inmediata es la preocupación por la seguridad médica de la práctica de un deporte de contacto total cuando existe el riesgo de contraer Covid-19.

La semana pasada, se informó a los clubes que el juego sólo se reanudaría cuando hubiera suficiente capacidad para probar a los jugadores, el personal y otros -como los equipos de radiodifusión- que participan en una competición entre bastidores. También se ha elaborado un plan médico provisional entre la liga y los médicos del club sobre cómo minimizar el riesgo de infección.


Pero un club ha cuestionado la viabilidad de este plan, argumentando que los jugadores pueden tener que estar separados de sus familias durante un mes o más para asegurarse de que no se infecten. También hay preocupación por la cantidad de pruebas que se requieren, tal vez varias pruebas por persona y por partido, y la posible insensibilidad de tal plan cuando los trabajadores de primera línea del NHS y otros servicios públicos no reciben actualmente las pruebas que necesitan.

Sin embargo, las preocupaciones sobre la salud y la seguridad no fueron las únicas cuestiones planteadas. Para los clubes fuera de los Seis Grandes, jugar en el campo también plantea claros problemas financieros. Si la temporada se reanudara a mediados de junio los clubes tendrían que prorrogar los contratos de algunos de sus jugadores que de otro modo se habrían marchado, manteniendo los altos salarios. Del mismo modo, algunos clubes en el extremo inferior de la escala pagarían salarios más altos que si ya hubieran abandonado una división y activado las cláusulas de descenso. También es posible que algunos clubes se encuentren en conflicto con los jugadores para extender sus contratos.

Si el juego se consideraba seguro y los clubes podían soportar las consecuencias financieras a corto plazo con la esperanza de recuperar el dinero más tarde, por ejemplo mediante los ingresos de la radiodifusión, seguiría habiendo problemas de integridad deportiva. El resto de la temporada de la liga, con 92 partidos aún por venir, tendría lugar durante los meses de verano y tendría un impacto físico en los jugadores. Los clubes con equipos más pequeños se enfrentarían a un desafío.

Un club consideraría el perfil de edad de su equipo como una desventaja si se requiriera un ritmo regular de fin de semana a mitad de semana. Otro planteó la cuestión de qué pasaría si un jugador se negara a jugar por razones de bienestar, o si un jugador que había sido programado para un traspaso fuera seleccionado contra su posible nuevo club.

Estas cuestiones pueden ser resueltas, pero se entiende que no han sido discutidas abiertamente en las reuniones de la Premier League. Un funcionario del club que asistió a esas reuniones declaró que no se había intentado determinar un resultado preferido y que ningún equipo individual había expresado su deseo de hacerlo. La próxima reunión de la Premier League está programada para el viernes 1 de mayo.