El plan de Inglaterra de organizar un partido internacional de cricket este verano implica separar a los jugadores de cualquier contacto con otro personal en el campo y formar “grupos de contacto” exclusivos para reducir el riesgo de que el Covid-19 se extienda por el campo.

Según planes detallados vistos por el Observador, la serie propuesta contra las Indias Occidentales y el Pakistán en julio y agosto se jugará a puerta cerrada en lugares “bioseguros” divididos en zonas, con un mínimo de movimiento entre ellos.

Los actores y el personal de apoyo formarán lo que se conoce como “zona funcional” -uno de los muchos grupos que trabajan en el lugar- y tendrán la oportunidad de crear grupos sociales más pequeños dentro de esta “zona de contacto”, lo que permitirá a los individuos relajarse más en compañía de otros que se han comprometido.

Esto significa que, además de las pruebas regulares de coronavirus y de la detección diaria de síntomas, los equipos ampliados de 30 personas tendrán que permanecer atentos a la forma en que viajan e interactúan con otros durante un período prolongado de tiempo en el Ageas Bowl o el Old Trafford, los dos campos de pruebas donde se encuentran los hoteles.

Estas longitudes extremas para organizar los partidos ponen de manifiesto la necesidad desesperada de que el cricket aparezca en las pantallas este verano y evitar que la Junta de Cricket de Inglaterra y Gales sufra una pérdida financiera devastadora. Pero hay un creciente optimismo de que los dos grupos de turistas que se están probando están listos para hacer el viaje y poner a sus jugadores en un confinamiento tan extremo.

El lunes se celebrarán nuevas conversaciones con las Indias Occidentales, mientras que una primera conferencia telefónica con la junta directiva pakistaní el viernes, en la que participaron los entrenadores principales Misbah-ul-Haq y Chris Silverwood, habría permitido que Pakistán se comprometiera a realizar tres pruebas y tres partidos del Twenty20.

La semana pasada se distribuyó a los condados un plan introductorio que explica el proceso de regreso al cricket profesional, que a partir del miércoles verá al primero de los 30 jugadores ingleses someterse a un entrenamiento individual en la primera fase. Pero también explica cómo un sitio bio-seguro funcionará el día del partido.