Poco después de que ESPN ganara su primer Oscar por OJ: Made in America de Ezra Edelman, una clase magistral de periodismo de investigación de larga duración que se comparó con Mailer y Caro, la cadena anunció otra serie documental de varias partes centrada en un icono deportivo americano. The Last Dance, una película en diez partes producida conjuntamente con Netflix, prometía una mirada profunda y sin adornos a una de las estrellas y dinastías más transformadoras de la historia del deporte: Michael Jordan y los Chicago Bulls de los años 90.

Las expectativas sólo aumentaron con el lanzamiento navideño de un extenso remolque brillante que mostraba imágenes nunca antes vistas y una lista de estrellas entrevistadas: ¡Barack Obama! ¡Justin Timberlake! – con la participación del propio Jordan, que habló con moderación sobre el imperioso reinado de los Bulls y su asombroso colapso durante las dos décadas que ha jugado. Originalmente programada para un lanzamiento en junio para coincidir con la final de la NBA de este año, ESPN trasladó rápidamente la fecha de estreno a abril, después de que la pandemia del coronavirus quemara la tierra en su programación de primavera.

Como entretenimiento, se ha transmitido de casi todas las maneras imaginables. Impulsada por el atractivo narcótico de la nostalgia, la inteligente mezcla de material de archivo, entrevistas de noticias y la banda sonora no gastada da nueva vida a los puntos más familiares de la trama del viaje de Jordan, desde el amateur temprano hasta el símbolo más grande de la vida, tanto sobreexpuesto como misterioso. Es uno de los pocos hilos deportivos americanos dignos de tal telaraña, y los episodios se han convertido en citas televisivas de los domingos por la noche a lo largo del último mes, atrayendo a un promedio de seis millones de espectadores a los primeros seis episodios antes de su lanzamiento internacional al día siguiente en Netflix.

Resulta que incluso las notas de apertura de Sirius por el Proyecto Alan Parsons, el telón de fondo para las presentaciones de los jugadores de los Bulls y quizás el análogo americano más cercano al haka de los All Blacks para una impresionante puesta en escena antes del partido, son todavía suficientes para enviar escalofríos por la columna vertebral después de todos estos años.

Pero como el periodismo, desafortunadamente, The Last Dance roza la mala conducta profesional. Lo que ESPN se negó a mencionar en su impresionante campaña promocional es que la propia productora de Jordan, Jump 23, es una de las coproductoras detrás del proyecto, un hecho que no sabrías al leer los créditos finales, que fueron notablemente omitidos. Entre los pocos que han captado este detalle en medio de la delirante y entusiasta recepción pública de la película está el venerable documentalista estadounidense Ken Burns, que describió el arreglo como “la dirección opuesta a donde tenemos que ir” en el Wall Street Journal esta semana.

El hecho de que ESPN no revelara lo que equivale a que Jordan se quede con el corte final de su película podría no ser considerado un obstáculo ético si se hubiera presentado como un punto de vista en el espíritu, por ejemplo, de The Kid Stays in the Picture de 2002, lo que deja al espectador la posibilidad de analizar la verdad del poco fiable narrador de Robert Evans. En cambio, La última danza se presentó como una narración definitiva, aunque comprometida por los defectos y prejuicios inherentes a cualquier biografía autorizada, con poca consideración por los que son considerados villanos (aunque no estén vivos para dar su punto de vista).

Por supuesto, las concesiones fueron necesarias para que el proyecto incluso despegara. Las más de 500 horas de material entre bastidores de la última temporada de Jordan con los Bulls, la columna vertebral de The Last Dance, sólo se produjeron gracias a un pacto entre la estrella y la división de entretenimiento de la NBA: que sólo podría ser utilizado con su consentimiento explícito. Como el Comisionado Adam Silver recordó ESPN: “Nuestro acuerdo será que ninguno de nosotros puede usar estas imágenes sin el permiso del otro”.

Después de muchas negativas por muchos motivos durante muchos años, Jordania finalmente aceptó una propuesta en 2016.