Se han identificado niños que sufren una complicación rara pero potencialmente peligrosa que se cree que está relacionada con el coronavirus en al menos siete estados y en el área de Washington, D.C.

Según los médicos, este aumento no significa necesariamente que el número de estos casos haya aumentado. Por el contrario, dicen, es probablemente el resultado de una mayor conciencia del problema, que esta semana recibió un nombre oficial: síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico.

NBC News ha encontrado al menos 85 casos de este tipo en niños de todo Estados Unidos. La mayoría – 64 – están en el Estado de Nueva York, que también tiene el mayor número de casos de COVID-19 en general.

Otros casos incluyen cuatro pacientes del Hospital Infantil de Boston, de cinco a diez del Hospital Infantil de Filadelfia, tres del Hospital Infantil de Los Ángeles, tres del Sistema de Salud Infantil de Nemours en Delaware, tres del Centro Médico Ochsner en Luisiana y uno del Hospital Infantil de Seattle.

El Hospital Nacional de Niños en Washington, D.C., también informó de dos pacientes, pero tiene otros 15 niños en cuidados intensivos con algún tipo de respuesta inflamatoria masiva a COVID-19. No está claro si todos estos pacientes tienen realmente el síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico.

El síndrome recién identificado parece ser el resultado de una sobrecarga del sistema inmunológico del niño después de la infección con COVID-19. Sin embargo, todavía es demasiado pronto para atribuir todos los casos al coronavirus. Algunos pacientes han dado negativo.

El síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico puede reflejar los síntomas de otras enfermedades inflamatorias, como la enfermedad de Kawasaki y el síndrome de choque tóxico.

Los niños pueden tener fiebres altas, diarrea severa, erupciones en la piel y a menudo ojos rojos o conjuntivitis. Pero “lo que más nos preocupa es que tienen problemas con su función cardíaca”, dijo John.

Los niños con esta enfermedad suelen ser tratados con inmunoglobulina intravenosa, una infusión de plasma rica en anticuerpos que se ha utilizado para tratar la enfermedad de Kawasaki durante décadas.

Los médicos dicen que los pacientes jóvenes necesitarán ser monitoreados de cerca en los próximos años por otros problemas cardíacos.

La enfermedad de Kawasaki pone a los niños en riesgo de sufrir problemas coronarios más tarde en la infancia, lo que puede conducir a ataques cardíacos prematuros.

No se han notificado muertes en los Estados Unidos, pero un niño de 14 años ha muerto en el Reino Unido. Su caso y otros similares en Europa se detallan en un informe publicado en The Lancet.

Sin embargo, las complicaciones de COVID-19, que incluyen el nuevo síndrome posiblemente relacionado, son raras en los niños.

“Queremos tranquilizar a los padres, esto parece ser poco común. Aunque la enfermedad de Kawasaki puede dañar el corazón o los vasos sanguíneos, los problemas cardíacos suelen desaparecer en cinco o seis semanas, y la mayoría de los niños se recuperan completamente”, escribió la Dra. Jane Newburger.